La matera.

Usos y costumbres.

Cuento breve.

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Nochecita de invierno, el fuego trepitaba en la estufa a leña, donde las llamas se pegaban en la cerámica trasparente de la tapa formando collages de blancas caras.

Sentados en los cómodos sillones, los pies sobre mullida alfombra,  comentaba Ciro con sus hijos adolescentes,  la noticia de la  suba  en el precio de la yerba, mientras leía el diario. Si sigue subiendo decía se va a dar lo que dice el tango ” La yerba de ayer secándose al sol ”

Hoy cebaba  Maite,  se alternaban para hacerlo,  así se evitaban discuciones. A Pedro le gustaba dejar caer el agua caliente por el pico del termo pegado  a la bombilla, pero teniendo cuidado de no lavar la yerba. Maite era especialista en dar vuelta la yerba, y Ciro cuando podía o lo dejaban ponía cáscara de naranja en la infusión.

Éste ritual los unía;  se  logró que estuvieran juntos poco rato no más de quince minutos  todas las noches antes de cenar, se apagan los celulares, y la televisión, y en la rueda que se formaba  se hablaba  de  algo sucedido en el día. Ciro le llamaba el pequeño informativo familiar. El mate decía Ciro, calienta la mano del que ceba y del que lo recibe, se siente en el trago, y ése amargo despierta la imaginación.  Hoy era sobre el precio de  la yerba, algo que muchos consideran indispensable.

– Saben que desde chiquito tomé mate comentó Ciro.

– Nosotros también por si lo olvidaste le respondieron los hijos, agregando y amargo a lo macho !.

– De chiquitito, casi bebe, dijo el padre riendo,  parece que pasé de la mamadera al mate con leche. La abuela Tota, decía que hacía bien, porque la bombilla era más limpia que el chupete…La abuela Tota era de Melo, y ahí se nace con mate incluído.

Ciro empezó la historia y dejó el diario a un lado.  Mamá me contaba  que la primera caldera que ella conoció era una de hojalata, ancha en la base y con el pico recto, ideal para el mate. Le decían La Pava por su forma. Se calentaba rápido el agua, en las cocinas a leña, pero también se enfriaba al ratito. Por eso el dicho que se usa con varios sentidos ” Hay que tomar el mate cuando La pava está caliente ”  Se dejó ésa caldera campera, y llegó  después la de aluminio marca  Mariposa  con mango de madera, pero  la que yo recuerdo bien era una esmaltada.

– Esmaltada ? Qué es eso, es de la prehistoria,  como el jarro azul   que tenés guardado en el garage? Era de la abuela verdad.? Qué edad tiene ahora la abuela Tota ?

– Va a complir sesenta y nueve el mes que viene, y en ése jarro me daba la sopa espesa que hacía.  Ahora guardo en él  los  tornillos usados , porque la sopa siempre tenía fideos que parecían arandelas.

Los jóvenes se reían de los dichos de su padre.

Pero sigo….La caldera la  regaló una amiga  y la veo llegar, en el cumpleaños de mamá, con un gran paquete, como el obsequio  más importante que hizo en su vida. Era una caldera esmaltada verde, con manchitas blancas, y el asa  de un azul oscuro,  de dos litros y medio. Dos litros y medio.!

Pero no se podía tocar ése pajarraco, la manejaban los mayores, porque después de ponerle el agua, había que ser Sanzón para levantarla, y cuidarla de los golpes para  que no se saltara el esmalte.

Una vez, quise tocarla porque estaba arriba de la mesa, sobre una rejilla de hierro, que servía para apoyar la plancha, la caldera o todo lo que estuviera caliente. Tomé un trapo y la destapé, pero el vapor me quemó, y largué la tapa. No saben el miedo que me dió al ver que de la parte de adentro se le saltó una lasquita y le quedó una mancha negra. La tapé y me fuí, y me persiguió la mancha  por varios días, creo que recé para que no la vieran. La caldera junto con la heladera a hielo,  eran las reinas sin corona de la cocina. El vichaco tenía hasta escudo un triángulo blanco que decía Sue.

– Qué hacían Pa,  con una caldera tan grande, no servía para el mate ?

– Calentaban el agua en el primus, y servía para lavar los platos, llenar los porrones de aluminio en invierno, pelar una gallina, o pasar parte del agua a una caldera más chica de aluminio, y así seguir cebando, y no sé cuantas cosas más..

– La abuela no tenía cocina, cocinaba en un primus ?

– No teníamos cocina, sólo dos primus,  a los que le  se tapaban las boquillas, y siempre se sentía el maldito olor a querosene. Pero lo que yo quería contarles era el día en que papá trajo de regalo…

Aquí Ciro se detuvo con el mate en la mano;  miraba los leños arder, y la mirada se le perdía …

– Una matera , adentro de la cual, estaba una bombilla un termo,  y un mate forrado, todo en cuero…Un lujo…

– Una matera como la que tenemos ? Preguntó Maite, asombrada de lo que su padre llamaba lujo.

– Parecida, pero de suela cocida a mano con pespuntes blancos…Nunca había visto algo tan hermoso !    La tuvimos para pasear con ella por los parque los domingos..  No sabes cómo nos miraban los que pasaban a nuestro lado. !   Suspiró hondo y ante la mirada de asombro de sus hijos agregó como hablando para sí.

…Ahí fué cuando me dí cuenta cuanto había progresado el viejo..!

Las Rural del Prado 2012 015 - copia

Fotos de Stella.

Título dado.

15 pensamientos en “La matera.

  1. Qué bien que a pesar de las innovaciones como la televisión en cada cuarto, incluida la cocina, los celulares con miles de funciones, se mantenga la costumbre de platicar tomando el mate. Cada día se ve menos eso. Cuando las costumbres se fragamentan, cada quien jala por su lado. b.ello texto, sacado de tus quehaceres de familia, me agrada es ligero, se lee con facilidad y deja un punto para meditar. Un beso Rub

    • Rub.
      No soy la abuela Tota. No me averguenza decirlo, no me gusta el mate.
      A mis hijos sí, se acostumbraron desde jóvenes a tomarlo, mientras estudiaban. El uruguayo es cultor del mate, lo toman hasta en el parlamento. !
      Por eso y por otras causas, votan leyes estando VERDES…
      Un abrazo.
      Hasta pronto.

  2. Recuerdos entrañables, toda una vida evocada a través de los objetos cotidianos que hacen parte de la cultura del lugar 🙂
    El valor que se les daba a las pertenencias era bien superior al que les damos hoy en día. Es lo que tiene el carecer de lujos, que nos hace apreciar cualquier mejora.
    Me ha divertido mucho el fragmento donde explicas que el protagonista dejó caer la tapadera y le saltó un trocito de esmalte, rezando para que no lo descubrieran!!

    Muchos besitos querida Stella, siempre desde el cariño!!

    • Ahora que las materas son tan comunes, cuando salieron al mercado eran como lo expliqué, se las llevaba a pasear.
      El mate, en Argentina, Brasil, y Uruguay, tiene una vigencia, y es para muchos el amigo insustituible. Quise dejar éste pequeño escrito en Usos y Costumbres, y pude añadir el famoso asado. Lo voy a hacer, en otra oportunidad.
      Así vas conociendo, Emy un poco más del Sur…
      Con todo cariño, un fuerte abrazo.
      Hasta pronto.

    • Creo que es así como lo indicas. Recuerdo las calderas esmaltadas, eran costosas, y sumamente apreciadas..

      Gracias como siempre por tu calidez.
      Un abrazo.
      Hasta pronto.

  3. Entrañable. Siempre se busca el fuego y el relato. El contacto con el pasado y con el otro. La pantalla no es más que un simulacro. No importa cuan modernos nos sintamos. Las cosas que de verdad importan siguen siendo las mismas. Nos demos cuenta o no. Te no te guste el mate 😉

    • Gracias por tus palabras. Valoro muchos los comentarios,
      ” Lo que importa es invisible a los ojos de los demás. ” No sé si está escrito cabalmente, lo que sí está es sentido.
      Hasta pronto.
      Hasta cuando gustes.

  4. Me gusta la escena del padre contando a sus hijos como fue cambiando la matera, son tan valiosos esos momentos en familia… y el asombro del hijo al ver lo que su papá llamaba de lujo, es gracioso porque creo que siempre nos asombramos de los conceptos de nuestros padres en cuanto al lujo y al ver como han cambiado las cosas, claro, con sus pros, y sus contras. Me gusto mucho la foto, me encantan esos articulos de cuero hechos de forma artesanal, todo un arte.
    Un gran abrazo amiga y gracias por compartir.

    • Un progreso en lo que único que no cambió, fué el mate. Dulce, amargo, de leche, con naranja o Cedrón….bueno para el corazón ”
      o con Carqueja..te lo sirven las viejas…
      Gracias.
      Con todo cariño y un fuerte abrazo Flori.
      Hasta pronto.

    • Sabes muchas veces vienen a casa nuestros familiares con su matera. Mientras ellos toman mate, yo sirvo el té para quien quiera acompañarnos.
      El sur de Brasil, casi toda Argentina y Uruguay, se pueden decir que están verdes de tanto mate. Es muy común en mi país ver a muchas personas caminando con el mate en la mano, sin contar las plazas y parques.
      Gracias y hasta pronto.

      • Agrego una última noticia.
        El blog de Juanjo Pereyra: Importadores prevén que el kilo de yerba…
        Las rondas de mates serán cada vez más costosas y la tendencia al alza en el precio de la yerba se mantendrá hasta por lo menos fin de año, según loos importadores consultados, cuando el kilo de la infusión cueste cerca de $ 150.

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